Voor de meeste mensen zijn gezondheid en lichamelijk welzijn basisvereisten voor een gelukkig leven. Maar wie gezond is, is daarom niet gelukkig. En niet elke zieke is ongelukkig.

Dat komt omdat we gevoelig zijn voor verandering. Onze keuzes en onze tevredenheid worden bepaald door de vergelijkingen die we maken. Als het noodlot toeslaat, bijvoorbeeld, heeft dat tijdelijk een invloed op ons geluk, maar naarmate we gewend raken aan een nieuwe situatie neemt die invloed af. Dat geldt voor positieve en negatieve gebeurtenissen of veranderingen in ons leven.

Toch lijkt geluk een grote invloed te hebben op onze gezondheid:

  • Gelukkige mensen krijgen minder vaak een hartaanval, auto-immuunziektes, diabetes, kanker en depressie-het tegengestelde van geluk;
  • Ze zorgen gewoonlijk ook beter voor zichzelf en hebben betere sociale netwerken- twee betrouwbare indicatoren van een goede gezondheid.